Opération CASTOR : il y a 60 ans, le 20 novembre 1953.


De notre Président régional DPLV Jack Coudert.


65 dakota alignés sur les terrains d’Hanoï (Bach Maï et Gialam) décollent échelonnés à 20 secondes. Destination dévoilée après décollage.


L’ordre d’opération mentionne les modalités de décollage, de regroupement, de navigation et de parachutage sur 2 zones de saut dénommées Natacha et Simone autrement dit situées au Nord et au Sud d’un village situé aux confins montagneux du Tonkin et du Laos.

Ce village est un ancien chef-lieu administratif appelé Diên Biên Phù installé dans une vallée de 17 km de long sur 5 km de large.

Pendant 3 jours, à raison de 5 rotations, les dakotas parachutent 6 bataillons soit environ 4600 hommes.

Après conquête, commence l’installation d’un camp retranché qui au fil des jours comptera plus de 15000 hommes.

Cette opération marque le début de l’occupation d’un site dont la mission assignée est …….la défense des frontières du Laos, état indépendant faisant partie de l’Union Française.

Après 170 jours, la garnison cesse les combats après une bataille qui voit l’anéantissement de 17 bataillons.

On dénombrera pendant 4 mois (13 mars /15 juillet 54) plus de 10.000 morts (combattants et prisonniers)

L’Opération Castor……..c’était un certain 20 novembre 1953 à 9 heures du matin ….. il y a 60 ans Remember for ever

Jack Coudert, n°12 dans la formation

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